随着人口高龄化,越来越多人注重饮食保健来预防老年慢性病缠身。近年来也有营养学家提出研究配合人体生理时钟的「时间营养学」,认为藉由调整人体生活节奏就能够更加健康及长寿。
日本女子营养大学副校长香川靖雄表示,目前多数研究者认为生理时钟循环速度约为25小时,比一天稍长一些。原因在于人类先祖穴居,採光较差也使得生理时钟的时间较长。而人类会在每日早晨接触到阳光时自动重整生理时钟,使得身体在起床前夕就开始分泌荷尔蒙来增加体温,製造饥饿感使人类进食热量及营养,如此一来就能催化内脏机能的运作。这也是为什幺时间营养学会推荐民众每天一定都要吃早餐的关键理由。
另外,根据美国的追蹤研究发现,每天吃早餐的人比每周吃三次以下的人,其糖尿病及高血压等生活习惯病的发生率会下降两成。不食用早餐更会让一日血糖值高低差增加,对内脏及血管的伤害都会上升。
早午晚热量比例3:3:4 12小时内吃晚餐就不怕胖
在三餐热量比例分配上,时间营养学则建议早午晚以3:3:4的比例分配,一般营养学常呼吁民众晚餐吃少以免肥胖,但是时间营养学则认为,晚餐与隔日早餐相隔较远,自然应该增加摄取热量来帮助身体在睡眠时间也能正常运作。只要在早餐后的12小时内食用晚餐,就完全不需要担心会因为晚餐吃得多而导致肠胃负担以及肥胖。

而早稻田大学的柴田重信教授则依照时间营养学公布了健康养生五原则:
1.每天都要吃早餐
原因:帮助生理时钟调整生活节奏,可以提高器官运作的效率。
2. 早午晚进食热量比为3:3:4
原因:提高一日精神表现并且维持人体必要的运作能力。
3. 夜间勿食高热量食物
原因:容易引起各类生活习惯病。
4. 夜晚避免摄取咖啡因
原因:在睡前六小时避免摄取咖啡因才不会打乱生理时钟作息。
5. 夜间工作者则因在假日也配合原本的生活模式
原因:生理时钟与现实时间差异过大时,调整约花一个礼拜。按照原先的生活作息能让生理时钟稳定,反而对身体更好。
柴田重信提到,夜间摄取咖啡因会过分活化脑部,这样一来会更加延长生理时钟,造成内脏及神经的混乱。而夜班者则更该在假日时间也按照平日生活作息,早上睡觉晚上起床,因为这种严重的日夜颠倒要花两周才能改变。
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